La justicia del Reino de los Países Bajos puso una pausa a las pretensiones de una transnacional estadounidense para resarcir los daños ocasionados por la expropiación de sus bienes en Venezuela, mediante el embargo de activos de Petróleos de Venezuela (Pdvsa), que podrían incluir instalaciones de la estatal venezolana en Bonaire.

Así se desprende de la sentencia de un tribunal colegiado de La Haya, que conoce la reclamación por daños y perjuicios formulada por Owens Illinois contra la estatal petrolera venezolana y sus filiales Bariven, Propernyn BV, Pdvsa Services BV y Pdv Europe BV.

Propernyn BV, a su vez, es la firma propietaria de las acciones de capital de la Bonaire Petroleum Corporation (Bopec), cuya sede en la antilla sirve como almacén y punto de reexportación del crudo venezolano, gracias a que posee un puerto de aguas profundas.

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Sobre Bopec hay varios litigios en marcha, en virtud de la incapacidad del gobierno venezolano para cumplir con los pagos por el arrendamiento de sus instalaciones, según un acuerdo que estuvo vigente desde 2002.

¡Exprópiese!

El juicio de La Haya fue entablado por la corporación estadounidense con sede en Perrysburg, Ohio. Según el expediente, se trata del mayor productor mundial de envases de vidrio, y figura en la lista Fortune 500 de empresas con mayor capital de EEUU.

En Venezuela, la transnacional era propietaria de una subsidiaria con el mismo nombre, e igualmente de la Fábrica de Vidrios Los Andes CA. En octubre de 2010, las dos factorías fueron expropiadas por mandato del entonces presidente Hugo Chávez. Su argumento: “Tiene años explotando a los trabajadores, destrozando el ambiente y llevándose el dinero de los venezolanos”.

 

Owens Illinois inició un procedimiento de arbitraje contra Venezuela en el Centro Internacional de Arreglo de Diferencias Relativas a Inversiones (Ciadi). El 10 de marzo de 2015, esa instancia decidió que el país suramericano debía pagar 372,4 millones de dólares por daños y perjuicios, así como 5,75 millones de dólares en costas procesales, más intereses por mora.

Venezuela solicitó posteriormente la anulación del referido laudo. Pero en diciembre de 2018, esta petición fue rechazada. Para ese momento, el país adeudaba más de medio millardo de dólares, en virtud de la acumulación de intereses por mora.

¿Pdvsa no es Venezuela?

La decisión del juzgado neerlandés reconoce que Owens tiene derecho a resarcir los daños ocasionados por la expropiación ordenada por Chávez. El punto es que durante el contradictorio no se logró una plena identificación entre el Estado venezolano y Petróleos de Venezuela.

En juicios ventilados en EEUU, en vista de reclamaciones por daños ocasionados por actos terroristas, la estatal petrolera es vista como una extensión de los intereses del gobierno. Según este principio, han dado luz verde a solicitudes de embargo formuladas por víctimas de las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC).

En el ámbito netamente mercantil, la justicia de EEUU también avaló el reclamo de Crystallex por la expropiación de sus activos en Venezuela, y autorizó el embargo de bienes de Pdvsa en territorio norteamericano.

Pero en los tribunales neerlandeses rigen otras leyes. Este punto fue subrayado en la decisión colegiada.

“El tribunal encuentra en la literatura y jurisprudencia evidencia insuficiente de que aplicando los criterios fijados por (Owens Illinois) se puede concluir que Venezuela debe identificarse con Propernyn, PDVSA Servicios y PDV en el sentido de que (Owens Illinois) puede recuperar su reclamo contra Venezuela de Propernyn, PDVSA Servicios y PDV”, indica la decisión.

Más adelante, el texto señala una falla en la probatoria de los abogados de la transnacional estadounidense: “No se ha argumentado ni demostrado que Pdvsa y otros estuvieran involucrados en la expropiación de las fábricas de las subsidiarias de OIEG por parte de Venezuela”.

El reclamo de Owens fue rechazado en cuanto a la forma que puede aplicar para recuperar lo estimado en el laudo arbitral. Pero esto no pone punto final al propósito de la transnacional estadounidense para recuperar las pérdidas por la expropiación de sus activos en Venezuela.

Javier Ignacio Mayorca

Crónicas del Caribe

 

English edition

Justice of the Netherlands stops the embargo of Venezuelan assets in Bonaire

The justice of the Kingdom of the Netherlands put a pause on the claims of a US transnational company to compensate for the damage caused by the expropriation of its assets in Venezuela, through the seizure of assets of Petróleos de Venezuela (PDVSA), which could include installations of the Venezuelan state in Bonaire.

This follows from the ruling of a collegiate court in The Hague, which hears the claim for damages filed by Owens Illinois against the Venezuelan state oil company and its subsidiaries Bariven, Propernyn BV, Pdvsa Services BV and Pdv Europe BV.

Propernyn BV, in turn, is the firm that owns the capital shares of the Bonaire Petroleum Corporation (Bopec), whose headquarters in the Antilles serve as a warehouse and re-export point for Venezuelan crude, thanks to the fact that it has a deep-water port. .

Regarding Bopec, there are several lawsuits underway, due to the inability of the Venezuelan government to comply with the payments for the lease of its facilities, according to an agreement that has been in force since 2002.

The Hague lawsuit was brought by the US corporation headquartered in Perrysburg, Ohio. According to the file, it is the world’s largest producer of glass containers, and appears on the Fortune 500 list of companies with the largest US capital.

In Venezuela, the transnational owned a subsidiary with the same name, and also the Los Andes CA Glass Factory. In October 2010, the two factories were expropriated by order of then President Hugo Chávez. His argument: «He has been exploiting workers for years, destroying the environment and taking money from Venezuelans.»

Owens Illinois initiated an arbitration proceeding against Venezuela at the International Center for Settlement of Investment Disputes (ICSID). On March 10, 2015, that instance decided that the South American country should pay 372.4 million dollars in damages, as well as 5.75 million dollars in procedural costs, plus interest for late payment.

Venezuela later requested the annulment of said award. But in December 2018, this request was rejected. At that time, the country owed more than half a billion dollars, due to the accumulation of interest for late payment.

PDVSA is not Venezuela?

The decision of the Dutch court recognizes that Owens has the right to compensate the damages caused by the expropriation ordered by Chávez. The point is that during the conflict, a full identification between the Venezuelan State and Petróleos de Venezuela was not achieved.

In lawsuits aired in the US, in view of claims for damages caused by terrorist acts, the state oil company is seen as an extension of government interests. According to this principle, they have given the green light to embargo requests made by victims of the Revolutionary Armed Forces of Colombia (FARC).

In the purely commercial sphere, the US justice system also endorsed Crystallex’s claim for the expropriation of its assets in Venezuela, and authorized the seizure of PDVSA assets in US territory.

But in the Dutch courts other laws apply. This point was underlined in the collegiate decision.

“The court finds in the literature and jurisprudence insufficient evidence that applying the criteria set by (Owens Illinois) it can be concluded that Venezuela must be identified with Propernyn, PDVSA Servicios and PDV in the sense that (Owens Illinois) can recover its claim against Venezuela of Propernyn, PDVSA Servicios and PDV”, indicates the decision.

Later, the text points out a flaw in the evidence of the lawyers of the US transnational: «It has not been argued or demonstrated that PDVSA and others were involved in the expropriation of the factories of the OIEG subsidiaries by Venezuela.»

Owens’ claim was rejected as to the way he can apply to recover the amount estimated in the arbitration award. But this does not put an end to the purpose of the US transnational to recover losses from the expropriation of its assets in Venezuela.

Javier Ignacio Mayorca

Crónicas del Caribe

 

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