Para allanar el camino, Estados Unidos está en proceso de redactar una nueva licencia que le permitiría a Chevron asumir un papel más activo en Venezuela, dijo una fuente a la agencia Reuters.

Chevron Corp. se está alistando para expandir sus operaciones en Venezuela en anticipación al posible relajamiento de las sanciones de Estados Unidos sobre el país sudamericano, mientras los precios del petróleo se disparan tras la invasión rusa a Ucrania, según tres personas familiarizadas con el asunto.

La petrolera había minimizado su presencia en Venezuela, delegando la mayoría de las decisiones a la empresa estatal PDVSA, luego de que Washington endureciera las sanciones en 2020. Como primer paso hacia la expansión, Chevron está comenzando a formar un equipo comercial para mercadear crudo venezolano, dijeron las fuentes.

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Una vez que reciba la aprobación, la compañía también apunta a asumir el control operacional de cuatro empresas mixtas que comparte con PDVSA sin buscar en una primera fase un aumento de su participación accionaria, dijeron dos de las personas. Chevron y otros socios de PDVSA han solicitado por años mayor gobernabilidad.

Funcionarios estadounidenses han dejado en claro a los ejecutivos de Chevron que cualquier relajación de las sanciones depende de que el presidente venezolano, Nicolás Maduro, tome medidas como liberar a más estadounidenses encarcelados y fijar una fecha firme para reiniciar el diálogo con la oposición, según dos de las fuentes.

Una mayor supervisión de Chevron en los campos petroleros en lo que participa podría revitalizar la producción y las exportaciones de crudo de Venezuela tras años de inversión insuficiente y sanciones, que han derribado la extracción a unos 755.000 barriles por día (bpd) el mes pasado desde 2,3 millones de bpd en 2016.

Para allanar el camino, Estados Unidos está en proceso de redactar una nueva licencia que le permitiría a Chevron asumir un papel más activo en Venezuela, dijo una fuente. Washington considera emitir autorizaciones similares de pago de deuda con petróleo para la española Repsol REP.MC y la italiana Eni SpA ENI.MI.

Chevron declinó comentar, pero reiteró en un comunicado que sus operaciones en el país cumplen con las sanciones de Estados Unidos y siguen siendo «una presencia constructiva en Venezuela».

PDVSA y el Ministerio de Petróleo de Venezuela no respondieron a solicitudes de comentarios.

Un portavoz del Departamento de Estado dijo que Washington «no prevé acciones sancionadoras», pero añadió: «Hemos dejado claro que revisaríamos algunas políticas de sanciones si las partes venezolanas hicieran un progreso significativo en las negociaciones (…) hacia una solución democrática.»

El Departamento del Tesoro de Estados Unidos no respondió inmediatamente a una solicitud de comentarios.

Conversaciones diplomáticas de alto nivel entre Estados Unidos y Venezuela, un aliado cercano de Rusia, se reiniciaron silenciosamente este mes luego de la invasión de Ucrania por parte de Moscú.

Maduro autorizó la semana pasada la liberación de dos estadounidenses encarcelados, pero Washington ha insistido en que otros deben ser excarcelados.

Maduro también expresó su voluntad de reanudar el diálogo con la oposición luego de suspender conversaciones en México en octubre, pero los funcionarios estadounidenses quieren un compromiso firme para discutir la realización de elecciones libres.

EE. UU. importó 670.000 bpd de petróleo y productos refinados rusos en 2021. Uno de los pocos países en condiciones de reemplazar esas importaciones es Venezuela. Antes de las sanciones, su petróleo iba principalmente a las refinerías de la Costa del Golfo de EE. UU.

Chevron está solicitando al Gobierno de EE. UU. una licencia lo suficientemente amplia como para asumir el control operativo de sus empresas mixtas, un primer paso para recuperar la producción y las exportaciones petroleras, y para determinar a dónde se envía el petróleo, dijeron dos fuentes.

No se ha fijado una fecha para la emisión de la autorización, pero la firma ha comenzado a hacer preparativos para que sus empleados puedan obtener visas venezolanas en Aruba. De allí se dirigirían a Caracas siempre y cuando el Tesoro alivie las sanciones, dijeron las personas.

Chevron busca comenzar a mover petróleo venezolano a EE. UU. y otras refinerías tan pronto como el próximo mes. El momento podría resultar crítico: la prohibición estadounidense emitida la semana pasada a las importaciones rusas determina que el petróleo de ese país puede continuar llegando al país hasta el 22 de abril.

«Desde que los barriles venezolanos fueron prohibidos en Estados Unidos en 2019, y Colombia y México redujeron sus exportaciones de crudo a Estados Unidos, los barriles rusos han estado alimentando a los refinadores del Golfo», dijo una persona involucrada en las conversaciones.

Los barriles comercializados por Chevron podrían ayudar a PBF Energy PBF.N, Valero Energy VLO.N y Phillips 66 PSX.N a llenar el vacío, dijo la fuente. Todos operan unidades de procesamiento de petróleo pesado.

Chevron ha sostenido conversaciones paralelas con PDVSA para ampliar la gobernabilidad de sus empresas mixtas. Pero cualquier acuerdo sin reformas en la legislación petrolera de Venezuela, que requiere que PDVSA sea el accionista mayoritario en cualquier empresa mixta del sector, quedaría limitado a acuerdos temporales entre las partes.

Aunque el presidente de PDVSA, Asdrúbal Chávez, apoya una función operativa ampliada para Chevron, algunos altos funcionarios venezolanos se resisten al cambio, dijeron tres fuentes familiarizadas con el asunto. Bloomberg News informó anteriormente que Chávez sostuvo conversaciones con ejecutivos de Chevron.

English edition

Chevron employees hope to obtain a visa in Aruba to travel to Venezuela in the event that the United States issues a new license that allows the North American oil company to expand operations in Venezuelan territory

To pave the way, the United States is in the process of drafting a new license that would allow Chevron to take a more active role in Venezuela, a source told Reuters.

Chevron Corp. is gearing up to expand its operations in Venezuela in anticipation of a possible easing of U.S. sanctions on the South American country as oil prices soar following Russia’s invasion of Ukraine, according to three people familiar with the matter.

The oil company had minimized its presence in Venezuela, delegating most decisions to the state company PDVSA, after Washington tightened sanctions in 2020. As a first step towards expansion, Chevron is beginning to form a commercial team to market Venezuelan crude. sources said.

Once approved, the company also aims to take operational control of four joint ventures it shares with PDVSA without initially seeking an increase in its shareholding, two of the people said. Chevron and other PDVSA partners have called for greater governance for years.

U.S. officials have made it clear to Chevron executives that any easing of sanctions is contingent on Venezuelan President Nicolás Maduro taking steps such as releasing more imprisoned Americans and setting a firm date for restarting dialogue with the opposition, according to two reports. of the sources.

Increased supervision by Chevron of oil fields in which it is involved could reinvigorate Venezuela’s crude production and exports after years of underinvestment and sanctions, which have knocked output down to some 755,000 barrels per day (bpd) last month since 2.3 million bpd in 2016.

To pave the way, the United States is in the process of drafting a new license that would allow Chevron to take a more active role in Venezuela, a source said. Washington is considering issuing similar debt payment authorizations with oil for Spain’s Repsol REP.MC and Italy’s Eni SpA ENI.MI.

Chevron declined to comment, but reiterated in a statement that its operations in the country comply with US sanctions and remain «a constructive presence in Venezuela.»

PDVSA and Venezuela’s oil ministry did not respond to requests for comment.

A State Department spokesman said that Washington «does not anticipate sanctioning actions,» but added: «We have made it clear that we would review some sanctions policies if the Venezuelan parties made significant progress in the negotiations … towards a democratic solution. »

The US Treasury Department did not immediately respond to a request for comment.

High-level diplomatic talks between the United States and Venezuela, a close ally of Russia, quietly resumed this month after Moscow’s invasion of Ukraine.

Maduro last week authorized the release of two imprisoned Americans, but Washington has insisted that others must be freed.

Maduro has also expressed his willingness to resume dialogue with the opposition after suspending talks in Mexico in October, but US officials want a firm commitment to discuss holding free elections.

The US imported 670,000 bpd of Russian oil and refined products in 2021. One of the few countries in a position to replace those imports is Venezuela. Before the sanctions, its oil went mainly to refineries on the US Gulf Coast.

Chevron is applying to the US government for a license broad enough to assume operational control of its joint ventures, a first step toward restoring oil production and exports, and determining where the oil is shipped, two officials said. sources.

No date has been set for the issuance of the authorization, but the firm has begun making preparations for its employees to obtain Venezuelan visas in Aruba. From there they would head to Caracas as long as the Treasury eases sanctions, the people said.

Chevron seeks to start moving Venezuelan oil to the US and other refineries as soon as next month. The timing could be critical: the US ban issued last week on Russian imports means that oil from that country can continue to reach the country until April 22.

«Ever since Venezuelan barrels were banned from the United States in 2019, and Colombia and Mexico cut their crude exports to the United States, Russian barrels have been feeding Gulf refiners,» said a person involved in the talks.

Barrels traded by Chevron could help PBF Energy PBF.N, Valero Energy VLO.N and Phillips 66 PSX.N fill the gap, she said.

 

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