El 4 de febrero, efectivos del Comando Antidrogas de la Guardia Nacional de Venezuela encontraron en un pequeño fundo del sector Tocopero, estado Falcón, una de las piezas que faltaban para comprender cómo opera el grupo de traficantes de drogas conocido como Sabana Alta, una localidad costera ubicada a 80 kilómetros al este de Coro.

En ese inmueble, cuya propiedad fue atribuida a Omar Ysael Hurtado, fueron incautados 600 litros de gasolina, otros 400 litros de gasoil y 20 litros de aceite para motor fuera de borda. Todo este combustible estaba escondido en lo que los informes describieron como “una extensión de maleza”.

Simultáneamente, otros militares incursionaron en dos viviendas de Valencia, capital del estado Carabobo, pertenecientes a Evimar Yecdaly Sánchez. Esta mujer, también conocida como La Viuda, era “responsable de la recepción de la droga en las costas de Sabanas Altas”.

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Hurtado y La Viuda fueron aprehendidos en el curso de una operación conocida como Mano de Hierro. Aunque este rótulo abarca pesquisas de distinta índole, quizá lo más notorio ha sido la captura de la alcaldesa del municipio Jesús María Semprum del estado Zulia, Keynireth Fernández, los diputados a la Asamblea Nacional de mayoría chavista, Taina González y Luis Viloria Chirinos, y otras tres perasonas. Todos fueron ligados al hallazgo de 7,4 kilos de cocaína en un vehículo que se dirigía de Zulia a Falcón.

Crimen reactivado

Pero ese último estado era apenas un punto de tránsito para la droga. Desde septiembre de 2021, con el relajamiento de la cuarentena por el COVID-19, se ha visto una reactivación de dos actividades que tradicionalmente unen a Venezuela con Aruba, Curazao y Bonaire. Son los traslados de emigrantes y los de psicotrópicos.

El cierre de las fronteras marítimas y aéreas entre el país suramericano y el Caribe Neerlandés, la emergencia humanitaria compleja y la prohibición a la circulación de personas y bienes, como consecuencia de la pandemia, ha tenido efectos devastadores sobre la economía falconiana, al punto de que el propio gobernador Víctor Clark, de tendencia oficialista, ha solicitado públicamente una apertura al comercio con las referidas islas. Eso ha empujado a numerosas personas a la ilegalidad.

En este momento, solo dos actividades sustentan la economía en Falcón: los tráficos de drogas y personas”, sostuvo un oficial que ha participado en la investigación sobre las redes criminales del lugar.

El funcionario, cuyo nombre queda bajo reserva, explicó que la vigilancia por radares en distintos puntos del Caribe no ha parado el paso de los vuelos ilegales, que parten de pistas y las propias carreteras del Cabo San Román hacia Centroamérica, con frecuencia de dos al mes.

“Pero la mayoría de la cocaína es trasladada en embarcaciones hacia Aruba y Curazao”, indicó.

Según esta fuente, el caso de Sabanas Largas es indicativo de que las redes anteriormente dominadas por Emilio Enrique Martínez, alias Chiche Smith, continúan operando en Falcón y Carabobo.

 

El fiscal general Tarek William Saab informó que, dentro de esta misma investigación, fueron incautados 134 kilos de cocaína durante el allanamiento a una finca en Cumarebo (Falcón), propiedad de un hombre identificado como Aquiles Hurtado. Cumarebo está entre Sabanas Largas y Coro.

Según Saab, los puntos de salida de la droga manejada por este grupo son Puerto La Cruz, Higuerote y Falcón. Los mismos que anteriormente utilizaba Chiche Smith.

Hasta ahora, la pesquisa ha permitido la detención de 21 personas y la incautación de 490 kilos de cocaína.

Crónicas del Caribe

English edition

The drug seized from a mayor in Venezuela was destined for Aruba

On February 4, members of the Anti-Drug Command of the Venezuelan National Guard found one of the missing pieces in a small farm in the Tocopero sector, Falcón state, to understand how the group of drug traffickers known as Sabana Alta operates, a locality coast located 80 kilometers east of Coro.

In that property, whose ownership was attributed to Omar Ysael Hurtado, 600 liters of gasoline, another 400 liters of diesel and 20 liters of outboard motor oil were seized. All of this fuel was hidden in what reports described as «an expanse of brush.»

Simultaneously, other soldiers entered two houses in Valencia, the capital of Carabobo state, belonging to Evimar Yecdaly Sánchez. This woman, also known as La Viuda, was «responsible for receiving the drug on the coast of Sabanas Altas.»

Hurtado and La Viuda were apprehended in the course of an operation known as Mano de Hierro. Although this label covers investigations of a different nature, perhaps the most notorious has been the capture of the mayor of the Jesús María Semprum municipality of Zulia state, Keynireth Fernández, the deputies to the National Assembly with a Chavista majority, Taina González and Luis Viloria Chirinos, and three other people. All were linked to the discovery of 7.4 kilos of cocaine in a vehicle that was heading from Zulia to Falcón.

Crime reactivated

But that last state was just a transit point for the drug. Since September 2021, with the relaxation of the quarantine due to COVID-19, there has been a reactivation of two activities that traditionally link Venezuela with Aruba, Curaçao and Bonaire. They are the transfers of emigrants and those of psychotropic drugs.

The closure of the maritime and air borders between the South American country and the Dutch Caribbean, the complex humanitarian emergency and the prohibition on the movement of people and goods, as a consequence of the pandemic, have had devastating effects on the Falconian economy, to the point of that Governor Víctor Clark himself, with an official tendency, has publicly requested an opening to trade with the said islands. That has pushed many people into illegality.

“Right now, only two activities sustain the economy in Falcón: drug and human trafficking,” said an officer who has participated in the investigation of criminal networks there.

The official, whose name is withheld, explained that surveillance by radars in different parts of the Caribbean has not stopped the passage of illegal flights, which depart from runways and the highways of Cabo San Román towards Central America, frequently from two to month.

«But most of the cocaine is moved by boat to Aruba and Curaçao,» he said.

According to this source, the case of Sabanas Largas is an indication that the networks previously dominated by Emilio Enrique Martínez, alias Chiche Smith, continue to operate in Falcón and Carabobo.

Attorney General Tarek William Saab reported that, within this same investigation, 134 kilos of cocaine were seized during the raid on a farm in Cumarebo (Falcón), owned by a man identified as Aquiles Hurtado. Cumarebo is between Sabanas Largas and Coro.

According to Saab, the exit points for the drug handled by this group are Puerto La Cruz, Higuerote and Falcón. The same ones previously used by Chiche Smith.

So far, the investigation has allowed the arrest of 21 people and the seizure of 490 kilos of cocaine.

Crónicas del Caribe

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